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La espalda del sector arrocero para exigirle al Gobierno

Publicado en Agricultura Lunes, 04 Diciembre 2017 00:00
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Por Santiago Molinaro

El sector arrocero, si bien no es ajeno a otros sectores en cuanto a los costos que debe enfrentar, tiene una característica particular que lo diferencia de otros rubros: la brecha tecnológica. Esto es, la diferencia que hay entre los rendimientos que se logran y los que potencialmente se podrían lograr. En el caso del arroz, la brecha es prácticamente nula, obteniendo los sistemas arroceros uruguayos rendimientos promedio máximos a nivel mundial.

Esto se puede comprobar viendo los datos del USDA. El único rendimiento que es superior al récord promedio nacional es el de Egipto en la zafra 15/16, en la que obtuvo 8.920 kg/ha de rendimiento promedio, superando nuestro récord de la zafra 14/15, en la que el rendimiento promedio nacional fue de 8.686 kg/ha. Por ejemplo, el rendimiento en EE.UU ha fluctuado en los últimos tres años en el eje de los 8.300 kg/ha.

Pero además de obtener rendimientos altísimos, el arroz uruguayo se destaca a nivel mundial por su calidad, siendo un producto inocuo, no transgénico, que se adapta a los requisitos de los mercados más exigentes. Y todo esto se realiza sin subsidios del Gobierno, como ocurre en otros países, con los que el arroz uruguayo debe competir. Es en este marco que se debe colocar la protesta del sector arrocero, a través de la Asociación de Cultivadores de Arroz (ACA).

La semana pasada ACA emitió una resolución en la que, entre otras cosas, reclama al Gobierno —una vez más— “por la imprudencia y lo inoportuno de cualquier ajuste y la falta de esfuerzos para lograr una rebaja tanto de electricidad como de combustible” y donde también considera “no de recibo el continuo aumento de los costos industriales”.

Es que los costos del sector son astronómicamente altos, al punto tal de que el rendimiento de equilibrio (que es el rendimiento que se debe obtener para igualar los costos) se ubica para la corriente zafra por encima del rendimiento récord promedio nacional. El rendimiento de equilibrio para esta zafra es de 9.000-9.250 kg/ha, lo que equivale a 180 y 185 bolsas/ha.

En un ejercicio de tratar de ver la mitad del vaso lleno, el pronóstico del posible año Niña para este verano es algo alentador. Esto es así porque un año Niña significa que las precipitaciones en verano estarán por debajo del promedio, lo que lleva a que la nubosidad sea menor y con ello que la radiación incidente mayor, por lo que en un cultivo en que no hay limitantes hídricas el potencial de rendimiento se acrecienta. La primavera vino llovedora y permitió que se llenaran las represas, aunque de todas formas alguna lluvia será necesaria para “aguantar” todo el ciclo.

Pero de todas formas resulta lógico, cuando menos entendible, que un sector que es líder a nivel mundial, le exija a su Gobierno determinadas ayudas. Que no son un subsidio del 50 % de sus costos, si no alternativas razonables como liberar la importación de gasoil para tener precios accesibles del insumo, o ajustar el costo de energía. 

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